domingo, 25 de julho de 2010

Vida em Titã?



Alguma forma de química exótica está acontecendo na superfície do misterioso satélite do planeta Saturno

As manchetes foram bombásticas: "Cientistas da Nasa descobrem evidência de vida extraterrestre em lua de Saturno", disse o diário britânico "Daily Telegraph" . Como essa, saíram outras tantas.

A notícia se baseava em dois artigos publicados usando dados colhidos pela sonda-laboratório Cassini, que vem circundando Saturno e suas luas. Um deles, que veio a público na revista científica "Icarus", descreve como moléculas de hidrogênio são vistas fluindo em direção à superfície de Titã e desaparecendo por lá. No outro, na revista especializada "Geophysical Research", um levantamento das várias moléculas orgânicas que existem na superfície de Titã mostra uma misteriosa ausência de acetileno.

De acordo com o cientista da Nasa Chris McKay, o acetileno é a melhor fonte de energia para formas de vida com metabolismos à base de metano. Portanto, se está faltando acetileno, talvez ele esteja sendo usado como comida. O hidrogênio é ainda mais importante, pois é um ingrediente-chave de metabolismos baseados em metano. Seu sumiço é mesmo estranho.

Infelizmente, argumentos a favor de vida extraterrestre baseados na ausência de duas substâncias químicas não são muito convincentes. A manchete do "Daily Telegraph" foi extremamente sensacionalista.

De qualquer forma, as descobertas demonstram que algum tipo de química exótica está ocorrendo na superfície da misteriosa lua de Saturno, cuja temperatura gira em torno de 178 graus Celsius negativos. Nesse mundo gelado, o metano e o etano -que na Terra são gases- fluem como líquidos, formando lagos não muito diferentes dos que vemos aqui. A realidade é mais criativa do que a fantasia!

A exuberância química de Titã é prova de que ainda teremos muitas surpresas. A previsão de McKay, descrevendo as substâncias que devem faltar devido a uma forma de vida hipotética baseada em metano, é digna de nota. Mesmo que a evidência não tenha a ver com a presença de vida em Titã, o fato de termos hoje máquinas capazes de procurar vida extraterrestre é genial.

Vivemos numa era privilegiada, na qual ETs são objeto de pesquisa, e não apenas personagens de livros e filmes. Resta ver se descobriremos algum tipo de vida extraterrestre nas próximas décadas. Se descobrirmos, muito provavelmente será uma vida simples, possivelmente unicelular.

Isso não é de todo ruim. Qualquer descoberta de vida extraterrestre causará uma profunda transformação na humanidade. Afinal, se existe outro tipo de vida na nossa vizinhança cósmica, a probabilidade é alta de que ela existirá também pela galáxia afora. Nesse caso, teremos de perguntar por que não temos ainda evidência convincente de que existem outros seres inteligentes no cosmo. Infelizmente, os depoimentos atuais, baseados em visões estranhas, luzes que pairam no ar etc. não podem ser usados como prova.

Mesmo que esse assunto mereça outra coluna inteira, a raridade da vida e, mais ainda, a da vida inteligente, deve suscitar muita reflexão.

Carl Sagan escreveu que, num Universo tão grande, a presença única da Terra como planeta com vida seria
um grande desperdício de espaço. Mesmo se não formos os únicos, é inevitável nos perguntar porque somos tão especiais.

5 comentários:

  1. Olá,
    Meu caro Marcelo, se tem vida em outro planta ou lua eu não sei, mas o assunto é muito importante, parabéns.

    ResponderExcluir
  2. Poliana de Medeiros Oliveira25 de julho de 2010 20:48

    Acho que o Universo seria muito apertado se tivesse sido criado por Carl Sagan...! Brincadeiras à parte, talvez não encontremos a resposta, mas acho que somos especiais porque, além de sermos raros, precisamos amar.

    ResponderExcluir
  3. A crença em haver vida após a morte nos dá um rumo diferente. Cada espírito ou cada ser nascerá num determinado planeta onde encontrará meios para se sobreviver ou melhor, a sua nova roupagem corpórea será condizente ao planeta ecolhido onde encontrará as substâncias químicas e outros quesitos necessários à esta vida e não propriamente ser necessário ter em outros planetas as mesmas substâncias que há no Planeta Terra. Há muitos “espaços” desconhecidos por nós onde há existências de seres inferiores e superiores que nós humanos.

    Este caminho é o caminho que a ciência ou muitos estudiosos relutam em percorrer. Mas pode haver uma razão de haver esta resistência. Por enquanto. Mas, quando quebrada esta resisência em avançar um caminho “desconhecido”, grandes descobertas serão realizadas.

    Não estou falando de religião e sim de descobertas científicas.

    Abraços a todos.

    ResponderExcluir
  4. Marcelo , é com enorme deleite que deixo minha congratulação ao seu trabalho. É de vital importância a divulgação da ciêntífico,tal como sabemos, a importância da vida humana ; muitos individuos tendem a atenuar sua importância atravez de delírios e supocições . Oque está nitído , éo seguinte,a vida é rara , e a razão é fundamental para manuteção e reparação da mesma.So seremos merecidamente denominados de nãção , quando pensarmos e agirmos com a ciência;desta maneira deixando nossa pegada de forma concreta .
    Gabriel Patriota.

    ResponderExcluir
  5. Conceituar a vida como "especial" é a mais pura bobagem.
    Existem outros eventos raríssímos no Universo e nem por isso são considerados "especiais".

    A vida pode ser simplesmente um "efeito-colateral", mesmo porque ela é maciçamente eliminada de tempos em tempos.

    A condição histórico-cultural deve ser elminida quendo se faz esse tipo de avaliação.

    ResponderExcluir